¿Qué es la boca seca?




La boca seca (xerostomia) es una condición caracterizada por una disminución de la producción de saliva. La boca seca es un problema de salud común que, si no se trata, puede afectar a los dientes. La boca seca es causada por los efectos secundarios de ciertos medicamentos, las enfermedades o la atención médica. La saliva en la boca limita el crecimiento de las bacterias y ayuda a eliminar las partículas de alimentos. La saliva también mejora el sentido del gusto y de las enzimas de la saliva ayuda a digerir los alimentos.

Causas:



La boca seca puede resultar de una variedad de fuentes, incluyendo los medicamentos. Un gran número de fármacos producen sequedad de boca como un efecto secundario. Entre los más comunes son los fármacos utilizados para tratar la ansiedad, la depresión, antidiarreicos, relajantes musculares, antihistamínicos, descongestionantes, medicamentos para la presión arterial y la enfermedad de Parkinson. Los tratamientos de radiación en la cabeza o el cuello pueden dañar las glándulas salivales, que afecta a la producción de saliva. Daño a un nervio en la cirugía de la cabeza o el cuello también puede dar lugar a xerostomía.

Algunos problemas de salud o de sus tratamientos también pueden causar sequedad en la boca, incluyendo el síndrome de Sjogren, la ansiedad, la depresión, la fibrosis quística, la diabetes, el VIH / SIDA y la anemia. Masticar tabaco o fumar puede aumentar los síntomas de sequedad en la boca. A pesar de que el proceso natural de envejecimiento no es un factor de riesgo, las personas de edad avanzada pueden estar tomando medicamentos que son más propensos a producir los síntomas de sequedad en la boca. Además, las personas mayores son más propensos a sufrir de otros problemas de salud relacionados con los factores que provocan sequedad en la boca.

Síntomas:

Las personas que no producen la saliva pueden observar úlceras en las comisuras de la boca, saliva viscosa, mal aliento, labios agrietados, dificultad para hablar, masticar y tragar, sed frecuente, dolor de garganta, fosas nasales secas, el aumento de la placa en la boca, ardor o sensación de hormigueo en la boca, aunque, por lo general en la lengua, la enfermedad de las encías y la caries dental.

Diagnóstico:

Para determinar las condiciones de sequedad en la boca, el médico le examinará la boca y hacer una revisión de la historia clínica y le hará preguntas sobre sus síntomas, estilo de vida y medicamentos que ha tomado recientemente. Un médico puede ordenar un examen de sangre o un análisis glándula salival para encontrar la causa de la sequedad en la boca o hinchazón de las glándulas salivales. Usted puede ordenar otras pruebas, así como para medir la producción de saliva.

Tratamiento:

Si la causa de la sequedad bucal es un medicamento, su médico puede cambiar la dosis o recetar un medicamento diferente que no causa efectos secundarios.



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