Cómo prevenir la caries dental durante la radioterapia




Aproximadamente 48.000 nuevos casos de cáncer de la cabeza y el cuello son diagnosticados cada año en los Estados Unidos. Después de ese diagnóstico, una de las estrategias de tratamiento generalmente incluye la terapia de radiación de la zona afectada. La radiación en la cabeza y región del cuello resultados en un número significativo de las complicaciones potenciales y los efectos secundarios. Uno de los efectos secundarios orales más prevalentes es la boca seca, también conocida como xerostomía, que tiene el potencial de causar molestias para el paciente y causar devastación en sus dientes.

Porque se produce este deterioro? En una boca sana, la saliva juega un papel importante, ayudando a eliminar mecánicamente la comida de los dientes. También actúa para reducir la acidez de la boca, lo que ayuda a prevenir la caries dental. La saliva también previene la caries de sus importantes propiedades antimicrobianas que controlan la presencia de bacterias no deseadas en la boca. Cuando la cantidad de saliva en la boca se reduce drásticamente por la radioterapia, la caries dental puede convertirse rápidamente invasivo si no se toman medidas preventivas.



Antes de comenzar la radioterapia, se recomienda que los pacientes con un examen dental completo, lleno la boca de rayos X y la cartografía. Los dientes rotos o con caries deben ser restaurados, o extraídas antes de la radiación. Los pacientes también pueden tener su flujo de saliva y las bacterias orales (especialmente Lactobacillus y Streptococcus mutans) niveles registrados. Estos registros también son útiles en la detección de cambios orales que pueden aparecer durante el tratamiento con radiación para prescribir un tratamiento adecuado para el paciente.

En el curso de la duración de la radioterapia, los pacientes deben mantener una excelente higiene oral, para reducir el riesgo de caries dental. Los pacientes deben cepillarse los dientes después de cada comida con una pasta de dientes que contenga flúor. Un cepillo de dientes ultra suave minimiza el daño al esmalte de los dientes. Los pacientes deben utilizar el hilo dental por lo menos una vez al día, preferiblemente antes de acostarse. Enjuague con una solución de sal y bicarbonato de sodio (½ cucharadita de sal y ½ cucharadita de bicarbonato de soda en 1 taza de agua caliente) por lo menos cuatro veces al día le ayudará a limpiar, lubricar y reducir la acidez en la boca . También se recomienda utilizar un enjuague de clorhexidina boca dos veces al día para reducir los niveles de bacterias en la boca. Por último, la higiene dental profesional debe mantenerse durante toda la radioterapia.

Otra forma importante de prevenir la caries dental durante la radioterapia es evitar



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